Coronavirus update: 09/01/2021

Dear parishioners, we have changed the rules for attending services. For services within the Church, only 40 people can be into the upper church, and only 20 people into the lower church. Distance inside the church 1.5 - 2.0 m. One cannot expect communion outside the Church. On Sundays, you can come after the late service for communion and confession. Those who wish to receive the Holy Communion after the Liturgy must contact Fr. Vitaly 07935700721.

PASCHAL MESSAGE OF ARCHBISHOP MARK TO THE PIOUS FLOCK IN THE BRITISH ISLES AND IRELAND

 

«Сей день, егоже сотвори Господь,

возрадуемся и возвеселимся въ онь!

Пасха красная. Пасха, Господня Пасха,

Пасха всечестная намъ возсiя.

Пасха, радостiю другъ друга объимем.

О Пасха, избавленiе скорби!»

Радостью ликует Церковь. Христос — Верность, Христос – Истина, Христос – Красота, Христос – наша Пасха: «Пасха красная…»

Будет ли она красной для всех в этом году?

По милости Божьей, многие из нас – постившиеся усердно и прилежавшие к молитве, чистосердечно покаявшиеся – могут надеяться на это.

Но как встретят Пасху миллионы православных христиан на Ближнем Востоке или на многострадальной Украине? Сколько томится в лагерях беженцев, сколько спасает жизнь в эмиграции, оплакивают родственников, друзей, или оторваны от них, лишены домов, материальных основ существования, видели ужасы порожденные человеческой и дьявольской жестокостью…

Наш опыт говорит о том, что если духовно близок храм, богослужение, молитва, тогда даже если двое-трое соберутся во имя Спасителя, для вас эта Пасха — праздников Праздник - будет красной. Таков опыт наших отцов, устраивавших храмы в самых тяжелых условиях военного и послевоенного времени. Они создавали храмы, буквально не имея ничего, в бараках, подвалах, богослужебные сосуды делая из жести, а тексты переписывая от руки. Трудились они так ради покаяния и молитвы, чтобы прибегать к спасительным таинствам Тела и Крови Христовых, причащаться воскресшего Спасителя-Христа.

Но какой окажется эта Пасха для многих и премногих – хотя и крещеных, однако лишь по имени православных христиан, которые не по чужой, а по собственной воле лишились духовного убежища и утешения, чуждаются своего же Отчего дома – церкви, потеряли чувство необходимости и ценности молитвы, смысл покаяния и поста? Как часто, увы, нам, священнослужителям, приходится встречаться с людьми, которым непонятна забота о глубоком очищении сердца, о спасении, которые никогда не исповедовались, или же исповедовались очень давно. Семя, посеянное Спасителем в Таинстве крещения - то семя, которое было призвано вырасти в общении со Христом, либо было украдено (сам Господь, толкуя притчу о Сеятеле, объясняет: клеветником-дьяволом), либо засохло, не укоренившись терпением, либо подавляется терниями - жаждой внешнего благополучия, в котором Бога нет и не будет, как у тех в притче Христовой, «кто слышит слово, но забота века сего и обольщение богатства заглушает слово, и оно бывает бесплодно» (Мф 13, 22). Как же вам, душам Богу столь драгоценным, все же достичь победной полноты праздника «Пасхи красной», стать участниками и причастниками ее?

Путь один для всех, единственный для всех нас – это сам Господь, сказавший: «Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к отцу, как только чрез Меня» (Иоан 14, 6). Он – Жизнодавец, ради нас ставший человеком, состраждущий нам и воскрешающий нас, широко распахивает «покаяния двери» всем. Он – Спаситель, возводящий к Отцу-Богу. Он прошел земной путь – восшедший на Крест, нисшедший во гроб Телом и во ад Душою, Он совершает основополагающий, человеческому разуму непостижимый, человеческим рукам непосильный труд – отверзает нам двери любви и покаяния. Выйдем же ими на свободу. Предоставим Христу порвать наши путы, адские оковы! Но пройти отверстыми дверями покаяния должны мы сами: своей решимостью, своей деятельностью, своей любовью… и своей ненавистью!

Да! Именно своей ненавистью – ко греху, ибо он все еще держит нас в плену.

Истинное обращение непременно содержит отвращение: решительное отвержение греха, ясную волю не повторять его, не рабствовать греху, которому мы покорились и доселе продолжаем легкомысленно покоряться. Так восклицает пророк Давид о грехе и дьявольских помыслах, подталкивающих к нему: «Законопреступныя возненавидехъ, законъ же Твой возлюбихъ»(Пс 118,113).В истинном обращении непременно будет и моление ко Христу о любви к Нему, к Его свету, Его красоте; об укреплении в добродетели.

Пасха станет для нас поистине красной, если мы принесем эти «плоды покаяния». Если нам станет чуждым злое и высокомерное осуждение, рядящееся в одежды мнимой правоты. Если мы не посмеем пренебрегать какой бы то ни было Богом созданной тварью. Если мы искренней любовью объемлем ближнего – каким бы он ни был: богат или нищ, образован или прост, будь он русский или украинец, еврей или немец, грек или турок.

Ради этого чуда мы были погружены в воду святого Крещения, чтобы через покаяние преобразиться, воскреснуть. Покаяние пригвождает нас ко Христу, воскрешает нас со Христом, выводит из глубины ада и во Христе открывает нам рай.

«Пасха красная» – Христос – дарует нам желанные свободу и мир, благое стояние в истине и долгоденствие.

Христос воскресе – воистинну воскресе!

Марк, архиепископ Берлинский и Германский

Пасха 2015 года

 

 

 

THE PASCHAL MESSAGE OF ARCHBISHOP MARK TO THE PIOUS FLOCK IN THE BRITISH ISLES AND IRELAND

This is the day that the Lord has made, let us be glad and rejoice in it! The Pascha of Beauty, Pascha, the Pascha of the Lord, Pascha the all-honourable has shone forth to us. Pascha, let us embrace each other in joy. O Pascha, deliverance from sorrow!’

The Church rejoices in triumphs. Christ is Faithfulness, Christ is the Truth, Christ is Beauty, Christ is our Pascha:_ ‘The Pascha of Beauty…’_

Will it be a Pascha of Beauty for all this year?

By the mercy of God many of us who have fasted with zeal, prayed with diligence and repented with sincerity of heart can hope that it will be so.

But how will millions of Orthodox in the Middle East and in the Ukraine where people suffer so much meet Pascha? How many languish in refugee camps, how many have been saved only by life as immigrants, sorely missing their relatives and friends and torn away from them, are homeless, lacking the basic material needs to sustain themselves and have witnessed horrors caused by human and devilish cruelty…

Our experience tells us that if the parish church, the services and prayer are spiritually close to us, then even if only two or three are gathered in the Name of the Saviour, for us this Pascha – the Feast of feasts – will be the Pascha of Beauty. Such is the experience of our fathers who founded churches in very difficult war-time and post-war conditions. They started churches, literally with nothing, in sheds, basements, making liturgical vessels out of tin and copying out services by hand. So they laboured for the sake of repentance and prayer, so they could have recourse to the saving sacraments of the Body and Blood of Christ, partaking of the Risen Christ the Saviour.

But what sort of Pascha will this be for many, for a great many, who, though baptized are Orthodox only in name, who not from the choice of others but from their own choice have deprived themselves of spiritual refuge and comfort and are strangers to the Father’s House - the Church - and have lost the sense of the vital necessity and value of prayer, the sense of repentance and fasting? How often, alas! we clergy come to meet people for whom the concern to cleanse the heart in depth, the concern for salvation, are incomprehensible, who have never been to confession or have not been to confession for a very long time. The seed sown by the Saviour in the Sacrament of baptism is the seed which we were called on to cultivate in communion with Christ, or else it has been stolen (by the slanderer-devil, as our Lord Himself explained in the Gospel parable), or else it has dried up because it was not rooted in patience, or else it has been choked by thorns – the thirst for outward piety where God is absent and will be absent, as with him who in Christ’s parable, ‘hears the word, but the care of this world and the deceitfulness of riches choke the word and he becomes unfruitful’ (Мatt. 13, 22). How will you, souls who are so precious to God, still be able to attain to the triumphant fullness of the feast, ‘the Pascha of Beauty’, and become its partakers and communicants?

The way to do this is the same for everyone, it is the only way for all of us – it is the Lord Himself Who said: ‘I am the way, the truth and the life; no man comes to the Father but by Me’ (Jn. 14, 6). He, the Giver of life, Who became a man for our sakes, shows us compassion and raises us from the dead, throwing ‘the doors of repentance’ wide open to all. He is the Saviour Who leads us up to God the Father. He completed His earthly path, went up onto the Cross, went down into the tomb in His body and to hell in His soul. He fulfils the fundamental task which is beyond the understanding of human reason and beyond the strength of human hand, opening the doors of love and repentance to us. Let us go out to freedom through them. May we let Christ break our bonds, the shackles of hell! But we must go through the open doors of repentance by ourselves, by our own determination, by our love…and by our hatred!

Yes! Precisely by our hatred of sin, for sin still holds us captive.

True _turning to Christ _inevitably means _turning away: _it is the decisive rejection of sin, the clear determination not to sin again, not to be a slave to sin, to which we subjected ourselves and to which to this day we thoughtlessly continue to subject ourselves. Here is what the prophet David exclaims about sin and about the thoughts that come from the devil and prompt us to sin: _‘I have hated transgressors, but Thy law have I loved’ _(Ps 118, 113). True conversion always involves prayer to Christ about love for Him, for His light, for His beauty and for strengthening us in virtue.

Pascha will become for us the true Pascha of Beauty if we bring forth ‘the fruits of repentance’. If the wicked and haughty condemnation of others becomes alien to us, if we no longer array ourselves in the clothes of pretended righteousness, if we dare not despise any creature of God whomsoever, if we embrace our neighbour with sincere love – no matter whether they are rich or poor, educated or uneducated, Russian or Ukrainian, English or Jewish, Greek or Turkish.

We were immersed in the waters of holy Baptism for the sake of this miracle - that we might be transfigured through repentance and rise from the dead. Repentance nails us to Christ, resurrects us with Christ, leads us forth from the depths of hell and opens Paradise to us in Christ.

‘The Pascha of Beauty’ - Christ - bestows on us desired freedom and peace, where we stand in the grace of truth and long life.

Christ is Risen – He is Risen Indeed!

**+ Mark, Archbishop of Berlin, Germany, Great Britain and Ireland                           **

Pascha 2015